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Uma boa noite de sono como forma de descanso e rejuvenescimento é uma parte fundamental de nossas vidas.

Sem isso, nossos processos criativos, pensamento crítico e, às vezes, apenas bom senso, vão para a janela.

Como parte do autocuidado, todos devemos trabalhar em maneiras de melhorar a qualidade do nosso sono.

No meu último artigo da Focus na sexta-feira, compartilhei como a baixa testosterona afetou negativamente minha capacidade de dormir e os sérios problemas que causaram.

Tendo isso sob controle por vários anos, outra força insidiosa tomou forma para me roubar o descanso: apneia do sono.

O que é apneia do sono?

Durante minha carreira reconhecidamente muito curta em medicina de emergência, aprendi muito sobre como funciona o jargão médico.

Esse conhecimento me ajuda a detalhar o que é apneia:

  • “Apneia” tem a ver com ar (respiração).
  • O prefixo “a” significa “não” ou “não”.

Assim, apneia do sono significa “não respirar durante o sono”.

Se você não respirar bem o suficiente, seu corpo fica privado do oxigênio necessário para funcionar corretamente.

Essa falta de oxigênio pode ter alguns problemas sérios além de apenas deixar alguém cansado.

Entre outras coisas, pode aumentar o risco de desenvolver:

  • Doença cardiovascular
  • Diabetes
  • Doença hepática

Como descobri que tinha apneia do sono

Uma das maneiras mais comuns pelas quais as pessoas descobrem que têm apneia do sono é que seus parceiros percebem.

Embora nem todas as pessoas com apnéia do sono ronquem, é um sintoma comum que é prontamente aparente – e pode arruinar o sono de outras pessoas.

Minha esposa notou que eu roncava, embora não muito alto.

Ela também percebeu outro sinal: eu parava de respirar por um tempo e depois retomava a respiração, ofegante.

É esse ofegar que afeta negativamente o sono.

À medida que o corpo de uma pessoa luta para respirar, o cérebro é despertado pelo menos o suficiente para forçar o corpo a se mover ou mudar para reiniciar a respiração.

O ciclo constante de acordar durante a noite rouba o sono profundo do corpo.

Minha esposa notou minha respiração ofegante e me encorajou a falar com meu médico sobre isso (leia: me incomodou até que eu fizesse alguma coisa).

Felizmente, tive uma consulta com meu médico de Assuntos de Veteranos (VA) não muito depois de finalmente atender suas repetidas tentativas de me ajudar a me ajudar.

Sim, nós homens tendemos a não querer ir ao médico, mas no meu caso, eu tenho um exame físico anual agendado automaticamente para mim, então houve pouco atrito para mim... desta vez.

Mito: É necessário um estudo hospitalar para diagnosticar a apneia do sono

Meu médico alertou a VA Sleep Clinic local que providenciou para que eu fizesse um teste em casa.

Muitas pessoas que conheço que têm apnéia do sono tiveram que ir a uma clínica para passar uma ou duas noites “ligadas para o som”, o que não me pareceu uma coisa boa.O teste em casa foi certamente mais atraente.

Recebi um kit pelo correio que incluía um dispositivo de gravação para usar no peito, um tubo como uma cânula nasal para usar debaixo do nariz e um oxímetro de pulso para usar no dedo.

Usei o equipamento de teste por 2 noites e o enviei de volta ao laboratório.Foi fácil e indolor.

Claro, todo mundo é diferente e há razões para um médico prescrever um teste em uma clínica do sono; mas, nem sempre é necessário.

Mito: Um CPAP é um PITA

Algumas semanas depois de fazer meu teste em casa, recebi uma ligação da VA Sleep Clinic para marcar uma consulta para pegar minha máquina de pressão positiva contínua nas vias aéreas, ou CPAP.

Um CPAP é um dispositivo bastante simples que produz pressão contínua para ajudar a manter as vias aéreas abertas para eliminar a obstrução que causa a apneia do sono.

Quando peguei minha máquina, recebi algumas instruções detalhadas e muito úteis sobre como usar e cuidar da máquina.

Assim que comecei a usar, senti a diferença quase que imediatamente.

Eu não percebi o quão cansado e lento eu estava durante o dia até notar que a lentidão desapareceu na primeira manhã depois de dormir a maior parte da noite com a máquina ligada.

Assim como minha experiência anterior com inquietação noturna, percebi imediatamente que a qualidade do meu sono havia melhorado.

Ajustes e Desafios

Para ter certeza, usar uma máscara leva um pouco de tempo para se acostumar.

A pessoa da clínica do sono recomendou usá-lo todos os dias durante uma semana enquanto estava sentado e lendo ou assistindo TV como forma de se ajustar à sensação.Esse foi um conselho muito útil.

Se você está preocupado com máquinas barulhentas, não.

Fiquei bastante surpreso que o modelo que comprei quase não fazia barulho.Essa é uma boa notícia para aqueles que preferem o silêncio ao dormir.

É muito importante manter-se em dia com a manutenção e limpeza.

Não é necessário comprar uma daquelas máquinas caras que William Shatner usa nos comerciais de televisão.

Bastam 10 a 15 minutos por semana para manter a máquina limpa e funcionando corretamente.

Viajar pode ser um desafio.

Meu irmão, que também tem apnéia do sono, viaja mais do que a maioria das pessoas que conheço.

Ele compartilhou alguns conselhos comigo para passar adiante:

  • Viaje com uma mala de casca dura.Isso é importante caso você precise despachar sua mala
  • Se você não for pré-aprovado pela TSA, precisará retirar a máquina para passar pela segurança.Se você viaja com frequência, isso por si só pode ser um bom motivo para se inscrever.
  • Você tem que usar água destilada em sua máquina para umidificar o ar.Não se esqueça de planejar uma parada rápida no Walmart, Dollar General, Walgreen ou CVS para comprar barato.
  • Falando em água, não se esqueça de esvaziar o tanque e limpá-lo para não vazar na bolsa.
  • Traga um filtro de linha ou cabo de extensão caso o quarto do hotel não tenha tomadas convenientes disponíveis.

A apneia do sono pode ser bastante grave, mas é muito fácil de diagnosticar e tratar.

Se você suspeitar que tem problemas respiratórios noturnos, vá ao seu médico e faça um check-out.

Fazer isso pode evitar que você tenha problemas de saúde muito sérios mais tarde.

Para mais informações, a Clínica Mayo tem um excelente artigo sobre apneia do sono.

Mais recursos:


Créditos da imagem

Imagem em destaque: Paulo Bobita

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