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Una buena noche de sueño como forma de descanso y rejuvenecimiento es una parte clave de nuestras vidas.

Sin él, nuestros procesos creativos, el pensamiento crítico y, a veces, simplemente el buen juicio se van por la ventana.

Como parte del cuidado personal, todos debemos trabajar en formas de mejorar la calidad de nuestro sueño.

En mi último artículo de Friday Focus, compartí cómo la baja testosterona afectó negativamente mi capacidad para dormir y los graves problemas que eso causó.

Habiendo tenido eso bajo control durante varios años, otra fuerza insidiosa tomó forma para robarme mi descanso: la apnea del sueño.

¿Qué es la apnea del sueño?

Durante mi muy corta carrera en medicina de emergencia, aprendí mucho sobre cómo funciona la jerga médica.

Ese conocimiento me ayuda a desglosar qué es la apnea:

  • “Pnea” tiene que ver con el aire (respiración).
  • El prefijo “a” significa “no” o “no”.

Por lo tanto, la apnea del sueño significa “no respirar durante el sueño”.

Si no respira lo suficientemente bien, su cuerpo se ve privado del oxígeno que necesita para funcionar correctamente.

Esa falta de oxígeno puede tener algunos problemas graves además de cansar a alguien.

Entre otras cosas, puede aumentar el riesgo de desarrollar:

  • Enfermedad cardiovascular
  • Diabetes
  • Enfermedad del higado

Cómo supe que tenía apnea del sueño

Una de las formas más comunes en que las personas se enteran de que tienen apnea del sueño es que sus parejas lo noten.

Si bien no todas las personas con apnea del sueño roncan, es un síntoma común que es evidente y puede arruinar el sueño de los demás.

Mi esposa notó que yo roncaba, aunque no muy fuerte.

También captó otra señal: dejaba de respirar por un tiempo y luego volvía a respirar, jadeando por aire.

Es ese jadeo lo que afecta negativamente el sueño.

A medida que el cuerpo de una persona lucha por respirar, el cerebro se despierta al menos lo suficiente como para obligar al cuerpo a moverse o cambiar para reiniciar la respiración.

El ciclo constante de despertarse durante la noche le roba al cuerpo el sueño profundo adecuado.

Mi esposa notó mi jadeo y me animó a hablar con mi médico al respecto (léase: me molestó hasta que hice algo).

Afortunadamente, tuve una cita con mi médico de Asuntos de Veteranos (VA) poco después de que finalmente presté atención a sus repetidos intentos de ayudarme a ayudarme a mí mismo.

Sí, los hombres tendemos a no querer ir al médico, pero en mi caso, tengo un examen físico anual programado automáticamente para mí, así que hubo poca fricción para mí... esta vez.

Mito: se requiere un estudio en el hospital para diagnosticar la apnea del sueño

Mi médico alertó a la Clínica del Sueño VA local, que hizo los arreglos para que me hiciera una prueba en casa.

Muchas personas que conozco que tienen apnea del sueño tuvieron que ir a una clínica para pasar una noche o 2 "conectados para el sonido", lo que no me pareció bueno.La prueba en casa fue ciertamente más atractiva.

Recibí un kit por correo que incluía un dispositivo de grabación para usar alrededor de mi pecho, un tubo como una cánula nasal para usar debajo de mi nariz y un oxímetro de pulso para usar en mi dedo.

Usé el equipo de prueba durante 2 noches y lo envié por correo al laboratorio.Fue fácil y sin dolor.

Por supuesto, todos somos diferentes y hay razones por las que un médico podría recetar una prueba en una clínica del sueño; pero, no siempre es necesario.

Mito: un CPAP es un PITA

Unas semanas después de hacerme la prueba en casa, recibí una llamada de la Clínica del Sueño de VA para programar una cita para recoger mi máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias o CPAP.

Un CPAP es un dispositivo bastante simple que produce presión continua para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias para eliminar la obstrucción que causa la apnea del sueño.

Cuando recogí mi máquina, me dieron algunas instrucciones detalladas y muy útiles sobre cómo usar y cuidar la máquina.

Una vez que comencé a usarlo, pude sentir la diferencia casi de inmediato.

No me di cuenta de lo cansada y lenta que estaba durante el día hasta que noté que la lentitud casi desapareció la primera mañana después de dormir la mayor parte de la noche con la máquina encendida.

Al igual que mi experiencia anterior con la inquietud nocturna, me di cuenta de inmediato que la calidad de mi sueño había mejorado.

Ajustes y desafíos

Sin duda, lleva un poco de tiempo acostumbrarse a usar una máscara.

La persona de la clínica del sueño recomendó usarlo todos los días durante una semana mientras se sienta y lee o mira televisión como una forma de adaptarse a la sensación.Ese fue un consejo muy útil.

Si le preocupan las máquinas ruidosas, no lo haga.

Me sorprendió bastante que el modelo que compré casi no hiciera ruido.Esa es una buena noticia para aquellos de ustedes que prefieren la tranquilidad cuando duermen.

Es muy importante estar al día con el mantenimiento y la limpieza.

Sin embargo, no es necesario comprar una de esas costosas máquinas que William Shatner pregona en los comerciales de televisión.

Todo lo que se necesita son 10-15 minutos a la semana para mantener la máquina limpia y funcionando correctamente.

Viajar puede ser un desafío.

Mi hermano, que también tiene apnea del sueño, viaja más que la mayoría de las personas que conozco.

Compartió algunos consejos conmigo para pasar:

  • Viaja con una maleta rígida.Esto es importante en caso de que tengas que facturar tu maleta.
  • Si no tiene la aprobación previa de la TSA, tendrá que sacar la máquina para pasar por seguridad.Si viaja con frecuencia, esto por sí solo puede ser una buena razón para inscribirse.
  • Tienes que usar agua destilada en tu máquina para humedecer el aire.No olvide planificar una parada rápida en Walmart, Dollar General, Walgreen o CVS para obtener algo económico.
  • Hablando de agua, no olvides vaciar el tanque y limpiarlo para que no se derrame en tu bolso.
  • Lleve consigo una regleta de enchufes o un cable de extensión en caso de que la habitación del hotel no tenga enchufes convenientes disponibles.

La apnea del sueño puede ser bastante grave, pero es muy fácil de diagnosticar y tratar.

Si sospecha que tiene problemas respiratorios nocturnos, acuda a su médico y hágase revisar.

Si lo hace, podría evitar que tenga problemas de salud muy graves en el futuro.

Para obtener más información, la Clínica Mayo tiene un excelente artículo sobre la apnea del sueño.

Más recursos:


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Imagen destacada: Paulo Bobita

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